水母是如何交配的

果浆木木 发表于  2014-06-04

水母是如何交配的

拥有凝胶状的身体,细线般的触手以及其他奇怪的特征,水母看起来似乎完全不同于其他动物。但它们的交配行为也同样别具一格吗?

据美国马里兰大学的水母研究员Cheryl Lewis Ames表示,世界上大约有4000种水母。其中有一些物种虽然被认为是水母,但却从未表现出“水母体”的形式(用触手和凝胶状的身体自由游动)。

那些最终长成水母完全体的生物分为三个种类:钵水母纲,或称之为“真正的水母”,其中包括海月水母 ;水螅纲,包括葡萄牙僧帽水母;立方水母纲,比如著名的箱型水母。

大多数情况下,水母会在由大量个体组成的群体中游泳。当交配的时机到来时,大多数水母会做一件相同并且看起来平淡无奇的事情:雄性会通过一个简单的孔将精子释放到水中,这个孔位于它们钟状鼓起的背面,作其用还兼做口腔、肛门和生殖孔。Ames在接受采访时说,它们创造出一种沉浸式的生殖环境。

雌性随后接受精子。在一些水母中,雌性水母靠近生殖孔的位置会有卵子储备袋,当它们游过水中的精子时,卵子便受精了。其它水母则是通过吞下精子来让卵子受精。

2005年,Ames和她的同事们在《海洋生物学》杂志上提到发现的立方水母纲水母——Copula sivickisi。这种水母有着非常独特的交配策略,其中还包括求偶舞蹈。在该水母中,雄性会用它的触手抓住雌性的触手,然后拖着它一段时间后再接近雌性。接下来,雄性会释放一个精原细胞(精包)并传递到到雌性的触手中。精原细胞会发生分裂,而且雌性会将精包吃下去。

不久之后,它们会继续跟其它水母进行交配。C. sivickisi 的雌性在胃中充满精子后会停止交配并且反应变得迟钝。另一方面,雄性会在自己四对储存精子的精巢都空了以后才停止交配。

完全发育的水母胚胎将孵化成自由游动的幼虫——浮浪幼体。从这里开始,它们的命运将会走上两条不同的道路。在一些水母中,浮浪幼体会发育成成年水母。 C. sivickisi和其它水母中,浮浪幼体会游到水下,并附着在一个固体基质上,从而变成圆柱形、茎状的水螅虫。

有时,这些水螅虫会长成独立的水母个体。其他时候,水螅虫将会再次繁殖,这次是无性繁殖,通过出芽和克隆的方式。

有时,出芽会成长为一个水螅虫克隆体,但同时与基质部分有着较高的链接度。其他时候,则会发育为叫做蝶状幼体的水母宝宝,它最后也将成长为水母个体。

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