横贯美国东西的巨大箭头

果浆木木 发表于  2014-06-04

我(原文作者,下同)20岁的时候曾经步行穿越整个欧洲,当时多亏了不错的方向感——不过只要我走进中世纪的城市街道我就会找不着北。在意大利的佛罗伦萨的时候,我租了一辆摩托,为了找到回到租车店的路,我设计了一种很巧妙的办法:租车店的旁边是一栋让我印象很深刻的砖石建筑,而且很明显从外表看上去这栋建筑肯定十分重要,路上有一个箭头指着这栋建筑,顺着街道看去有许多同样的标志都指向这栋建筑。所以我知道只要看到这些标志,就能找到这栋建筑,然后就能找到租车店。

一天的行程结束后我打算返回,我找到了之前的标志开始跟着标志走——不一会功夫我就迷路了。弄了半天我完全在绕圈——最后我才知道箭头上的意大利文“Senso Unico”是单行道的意思。

横贯美国东西的巨大箭头

人类会跟着箭头走是图形设计的入门知识,所以在美国,人们修建了一条横贯东西的巨大混凝土箭头带,目的是为了帮助人们找到方向。

横贯美国东西的巨大箭头

上世纪20年代,美国开始了西海岸-东海岸的航空邮件业务,但是第一批飞行员经常会找不到航路——因为带个时代的导航图就是陀屎,飞行员也无法准确略过农民头顶问他:“我现在朝哪个方向飞?”夜间飞行是最有效率的,但是一旦遭遇不良天气就别想。为了解决飞行员的导航问题,美国国会出资修建了巨型的航空邮件飞行指路路标——每个箭头最大可达70英尺长(21.3米),横跨整个美国的箭头为飞行员们指明了方向。

横贯美国东西的巨大箭头

箭头被刷成明亮的黄色,每个箭头上都有一个50英尺(15.2米)的高塔。高塔顶端方有一盏高亮度燃气灯,塔底有小屋供应燃气。

横贯美国东西的巨大箭头

由于采用了这种可以轻松辨认的设计,飞行员从10英里(16公里)外就可以看到箭头,每一个箭头都指向下一个3英里(4.8公里)外下一个箭头的位置。而 Postal Museum这篇博客上,博客主说箭头按照每10英里(16公里)的间距设置,40英里(64.4公里)外就能看见。对于这其中的差别,有种可能是前一种描述的是早期修建的高塔,后一种描述的是后来修建的。

横贯美国东西的巨大箭头

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