天文学家发现几十亿年前就有了氟

果浆木木 发表于  2014-12-29

天文学家发现几十亿年前就有了氟

太空任务什么的都离我们好遥远,如果一般人想感受到自己与宇宙的联系,很简单——刷牙。

据最新研究发现,牙膏中的常见元素氟其实早在数十亿年前就出现了,起源于现在早已消亡的一颗星球。而氟是全球排在第十三位的最丰富元素,经常在牙膏、制冷剂和药品中添加。

天文学家在此前已经知道大多数化学元素都起源于某个恒星,但是关于宇宙中的氟的推测性理论多种多样。最新研究表明,红巨星(恒星的老年期,处于燃烧后期)极有可能是氟的主要创造者,并且可能产生于这些类太阳恒星的高压核中。

天文学家可以通过分析恒星发出的光的光谱,来确定其中含有的化学物质,因为不同的化学元素吸收的光波长不同,在光谱中都有独特的标记。为了找出产生氟的星球,研究员Ryde和他的团队利用了一个放在夏威夷的望远镜及一种可以分析红外线的新型工具。

Ryde的小组仔细分析了地球附近的七颗红巨星星光的光谱,发现了符合氟的波长。在恒星的中心压力强、温度炽热,经常会产生很多不同的化学元素,原理就跟核反应堆一样的。在一颗红巨星里,氟从中心缓缓向外壳移动,然后星体将一团氟气和其他新制元素抖离表面,形成行星状星云(垂死的恒星抛出的尘埃和气体壳,直径一般在一光年左右)。

行星状星云又和恒星与恒星之间的气体统称为星际介质,元素被混合在一起逐渐形成新的星体,这可能就是银河系的形成过程。每一颗濒死的恒星都会把自己“肚子”里的元素吐出来变成星际介质的原材料。

也有天文学家认为氟可能起源于超新星爆炸或者恒星风,但这次的研究指出,红巨星是主要生产地。不过,Ryde的研究组还将分析其他恒星,以探索氟有没有可能在宇宙诞生初期(第一颗红巨星形成之前)就出现。除此之外,他们还将研究一些超大黑洞(比如银河系中间的这一个),因为黑洞里的恒星生命周期变换速度比绕日速度更快。

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