为什么坐飞机的体验这么难受?航空业似乎是一个无底线榨取利润的世界

果浆木木 发表于  2014-12-28

为什么坐飞机的体验这么难受?航空业似乎是一个无底线榨取利润的世界

今年秋天,美国捷蓝航空(JetBlue)终于败下阵来。几年来这家航空公司一直在与业内更小的座椅、更高的费用以及其他令顾客不适的趋势作斗争。捷蓝航空一直以为每位顾客提供优质服务和免费服务为目标,这是一种看起来行之有效的方法:顾客喜欢捷蓝航空,它也一直有稳定利润。然而,华尔街认为捷蓝航空过于注重品牌意识和顾客体验。2014年11月,这家航空公司使用了一套新的管理办法,宣布它会紧随其他航空公司的脚步,在飞机内增加更多座椅,缩小搁脚范围并收取一定的服务费。

看上去是金钱令其难以抵抗。2013年,几大航空公司一共赚到了315亿美元的服务费。其中联合航空公司赚了超过57亿服务费,而达美航空公司赚取的服务费超过了25亿。这些服务费包括行李票,曾几何时这些服务费都包含在了机票中。现如今,坐过飞机的人都知道为了坐好一点的经济舱、能自己带着宠物狗或者让一位未成年人单独坐在飞机上,要付出40至300美元不等的代价。愿意付年费的人可以避免这些额外收费,但其他人则无法避免。

航空公司靠服务费收取了巨额利润,那这些费用对乘客有何好处呢?航空公司靠卖机票赚钱和靠收取服务费赚钱有何不同?航空公司和一些经济学者认为这种收费模式对旅客来说有好处。你只需付你想付的钱,如果你不介意坐中间的座位、排队登机或者自带食物的话,你还可以省钱。但这种收费体系并非朝夕之事。为了令人们不得不付基本服务费,基本服务必然退化。这也是令旅客痛苦之处。

基本服务的倒退也能解释为何在过去十年中航空公司都会在飞机中加塞座椅,即便连长途飞行也不放过了。登机对于一些非精英分子也是一种痛苦的体验。有一些方法能令人更有效地登机,但航空公司缺乏动力去实行这种有效机制,毕竟有人愿意为了不排队多付钱。

这种收费模式也令人们无法预料自己将花费多少时间,且为了省钱人们还会重新整理自己的包裹。变动的价格也令乘客很难进行比较,毕竟机票钱只不过是总费用中的一部分而已。当顾客记错了时间或者计划有变,航空公司也准备好了它的惩罚:声名狼藉且高达200美元的改签费。这些改签费确实令航空公司有利可图:2014年,预计达美和联合航空每家从中获利近10亿美元。更大的社会成本来自那些想改签但未改签的人。

收取服务费并非航空业近年来变得越发卑鄙的唯一原因。航空公司也通过直接在经济舱加塞更多座位获利。由于兼并减少了竞争,因此航空公司能相互勾结,为乘客提供更差的服务,每增加一项服务就能令航空公司赚更多的钱。也许这也是为何达美航空计划提供五个不同等级服务的原因所在,以及为何据说一家不具名的大航空公司准备引进一种名为“负经济”的等级服务,这项服务中的座椅甚至比一般经济舱座椅更小。

这些航空公司收费无下限,愤怒的家庭和疲惫的乘务员都能轻易看到名目各异的收费。最终,这些收费模式和航空公司的区别对待会造成阶级不平等,在别的地方可能感觉没有在飞机上这么明显的痛苦。长此以往会造成紧迫的社会问题。可当捷蓝航空仅仅因为试着体面地对待它所有的乘客而受到惩罚时,有些事情已经不对劲了。

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