世界各地的圣诞老人

果浆木木 发表于  2014-12-26

世界各地的圣诞老人

圣诞节是一个送礼物收礼物的喜庆节日,至少在北美洲和大部分西方世界是这样的。可是在别的国家,好像有点不一样。许多非基督教社会已经把圣诞节这一天变成了本地的传统节日,只有圣诞节吉祥物——圣诞老人,完全与宗教无关,被全世界接受。

不过,其他地方的圣诞老人或是长得不一样,又或是长得类似功能不一样。这些由圣诞老人衍生出来的人物比本尊更逗,因为他们是欧洲的传说在别的国家再造的结果。比如意大利的巫婆贝法娜(la befana),她也是派发礼物的人,虽然不是由圣诞老人衍生,却也会派发些食物。

世界各地的圣诞老人
希腊的圣诞老人也不一样,他们把他定义为海神。传说他常年泡在海水里面,浓密的胡子滴滴答答得滴着盐水,会用神奇的能力拯救海上面临危险的船。他一没有雪橇,二不为发礼物,充满着英雄色彩。希腊水手全年都在圣尼古拉斯(St. Nicholas)的神话下生活,许多船长在开船之前都会先在船上对他进贡,否则不会离开码头。

日本的圣诞送礼环节推迟到新年,他们的圣诞老人是个名叫Hoteiosho的和尚,脑后长了眼睛。届时,人们会洒豆子祈求好运,欢迎Hoteiosho前来他们打扫得焕然一新的家里做客。他也会派送礼物,甚至有传说他骑着一头红鼻子驯鹿穿梭在大街小巷。但是日本的圣诞老人和西方的明显存在很大文化差异,毕竟一个是基督教一个是佛教。

世界各地的圣诞老人
瑞典,一个以圣诞老人为灵感塑造出的人物已经渐渐取代了传统的耶夫勒圣诞山羊(Yule Goat)的地位,这只山羊和圣诞老人作用一样也是给好孩子派发(咀嚼过的)食物。和圣诞老人类似,每个家里也是要一个男性打扮成山羊的样子,与孩子们玩耍、发礼物。现在,人们更喜欢的是和圣诞老人类似的名为Tomte的人物,他是一个和圣诞老人长相一样的小矮人。

接下来介绍的是宗教信仰和圣诞节之间的关系。荷兰有个与众不同的敏感话题:种族。荷兰人过的是圣尼古拉斯节,他们的圣诞老人是Sinterklaas,他是有着长长的白胡子的老人,也穿着大红外套。但是不同的是,Sinterklaas不是骑着驯鹿,而是靠黑彼特(Zwarte Piet,或称Black Peter)一起完成他派发礼物的使命。

黑彼特在历史上并不是对非洲人的种族讽刺,事实上,他的出现早在一百年前,那时候对种族形象并没有特殊意象所指。不过,撇开历史渊源不谈,我们不能否认他在现在确实存在争端。关于黑彼特为圣诞老人服务已经引发了一场所谓“圣诞节之争”,反对黑彼特再出现,他很有可能在十年里退出荷兰的圣尼古拉斯节舞台。

在了解完以上世界性圣诞老人之后,他们各有各的特点,但是更发人深思的还是相同之处。比如体型、服装、节日使命,哪怕国与国之间的圣诞老人物种(人和羊)不一样,但大部分都是为了孩子好。圣尼古拉斯的人物性格以慷慨大方闻名,但是也在一定程度上折射出了社会普遍现象。

孩子们喜欢幻想的人物,这些幻想中的人物体现了一定的社会人格,甚至说,他们比真人更加可靠、值得他们信赖。大人们喜欢让自己的孩子沉迷于这样的节日传说里,这不仅可以让孩子们快乐、静心,还可以让他们远离现实的残酷。不论是飞翔的红胖子还是圣诞山羊,人们似乎是想要通过不同的形式、人物,在这个特定的节日里让自己和孩子一起沉浸在纯粹的快乐里。

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