科学家发现系外行星“超级地球”

果浆木木 发表于  2014-06-04

科学家发现系外行星“超级地球”

科学家们发现了被他们称之为“超级地球”的系外行星。

开普勒-10c是充满岩石的世界,位于马萨诸塞州剑桥的哈佛-史密斯天体物理中心(CfA)认为,它的重量是地球的17倍。

CfA的研究人员Dimitar Sasselov惊呼:“这是世界的哥斯拉!”在声明中,他是哈佛生命起源小组的带头人,他介绍说:“不像电影中的怪兽,开普勒-10c对生命(的繁衍)具有很重要的影响。”

是什么使得开普勒-10c如此的与众不同?因为科学家认为任何大的行星在它们成长的过程中都会“抢氢”,并且演化为像木星一样的气体巨星(译者:气体巨星是指主要由气体组成的巨行星),而开普勒-10c却没有这样。

研究人员说,开普勒-10c的直径约为18000英里,是地球的2.3倍。这个庞大的世界是位于560光年之外的天龙座。它的公转周期是45天。

开普勒-10c是NASA的开普勒飞船(译者:就是开普勒望远镜)用凌日法发现的,凌日法便是在行星经过恒星时,捕捉恒星表面微小的明暗变化来检测行星存在的方法。虽然科学家能测量行星的大小,但是他们没有办法确定他是以岩石为主还是以气体为主。

科学家发现系外行星“超级地球”

利用加那利群岛上的 Telescopio Nazionale Galileo 设备上的 HARPS-North 仪器(译者:一种高空地面探测设备)来测量开普勒-10c的质量。科学家意识到它的重量是地球的17倍,意味着他一定不是充满气体巨行星(意味着可能有生命)。

“开普勒-10c随着时间的推移,气压不会丢失。它有足够的质量。”Xavier Dumusque说。他在CfA团队中负责数据分析和发现。“(经过长久的演化)它形成了我们现在看到的样子。”

研究者说,开普勒-10系统已经经历了110亿年,这意味着它是在宇宙大爆炸开始后的不到30亿年里形成的。

在宇宙的早期,宇宙只包含氢和氦,形成行星的更重的物质在最早的恒星中创造出来。当那些恒星死亡并爆炸,它们的关键成分通过空间纳入到下一代的恒星和行星中。

科学家发现系外行星“超级地球”

研究者称,这一过程应该已经经历了数十亿年,但是开普勒-10c表明,尽管重元素稀缺,以岩石为主的行星还是可以形成的。

“开普勒-10c告诉我们,以岩石为主的行星的形成可以比我们想象的更早。如果你能创造出岩石,你就可以创造生命。”Sasselov说。

在这个古老的星系,有着和地球一样的行星,意味着研究者也能在那些星系中寻找潜在的利于人们生活的行星。

该小组的调查结果公布于美国天文协会(AAS)举行的记者招待会。

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